• 1967: zedenschendende optreden Yoko Ono in KnokkeTitel Bericht

    Het Britse muziektijdschrift The Stool Pigeon publiceerde recent (11/09/2009) een interview met Yoko Ono (Tokio 1937). In het interview verwijst Ono op een -anekdotische- wijze naar een optreden tijdens het EXPRMTL filmfestival dat van 25 december 1967 tot 1 januari 1968 in het Casino van Knokke werd gehouden. Ono kwam samen met enkele andere dames en heren naakt op de scene van het casino en dat verwekte toen heel wat ophef. Yoko Ono werd bij verstek veroordeeld tot 3 maanden gevangenis en een geldboete. Ze heeft de straf nooit moeten uitzitten omdat ze op het ogenblik van de uitspraak niet in België was en dus niet kon worden aangehouden. Uit het interview blijkt dat ze later, tijdens een reis met John Lennon, Europa en dus ook België per auto doorkruiste. = Toen ik in België kwam vertelde ik aan John wat er was voorgevallen en dat ik mogelijks gearresteerd kon worden voor de feiten. Zo doorkruiste ik België op de vloer van de auto = zegt ze. In de periode voor ze John Lennon leerde kennen was Ono een bekende fluxus kunstenares. En zo kwam ze op het experimenteel filmfestival in Knokke terecht waar van haar de film -Number Four- werd vertoond. Het festival werd gekenmerkt door een aantal -voor die tijd- opzienbarende feiten die door de media bestempeld werden als = schandalig = en = de naakte invasie van Knokke=. Hugo Claus liet er zijn beruchte toneelbewerking van -Marieke Van Nijmegen- = Masscheroen = opvoeren. In het stuk werd de Heilige Drievuldigheid uitgebeeld door 3 naakte mannen. Claus kreeg hiervoor 4 maanden gevangenisstraf aangesmeerd en een forse geldboete. De advocaat van Claus, de bekende Gentse strafpleiter John Bultinck, zou er later in slagen om in beroep de straf om te zetten in een voorwaardelijke straf. Tijdens het festival trad ook de Franse happeningkunstenaar Jean Jacques Lebel (Neuilly sur Seine 1936) op. De Pro Justitia van 4 januari 1968, opgesteld door het Parket van de Procureur des Konings te Brugge, vermeld dat = de paus van de happenings in Frankrijk = Jean Jacques Lebel heeft opgeroepen om een -miss festival- te verkiezen waarna hij een 5 tal personen op het podium heeft geroepen. Drie mannen en twee vrouwen verschenen op het podium waarbij = een Japanse vrouw die haar borsten bedekte met een bordje waarop het nummer 6 vermeld was, doch waarvan de sexe volledig onbedekt en duidelijk zichtbaar was =. Volgens de Pro Justitia waren er 500 mensen in de zaal en duurde de happening een 3 tal minuten. Volgens Yoko Ono, in The Stool Pigeon, zocht Lebel naar mensen om de happening uit te voeren en is zij daar op ingegaan maar = was het niet haar werk als kunstenares = en = waren er vrouwen in het publiek die de naaktscènes vies vonden =. Hier doelde zij waarschijnlijk op Jeanne Rousseau, echtgenote van René De Groef toenmalig directeur van het Casino. Scotland Yard lichte haar vervolgens in dat ze voor de feiten werd vervolgd in België. Naast Claus, Lebel en Ono werd ook de Amerikaanse kunstenaar Anthony David (New York 1937) veroordeeld die samen met Ono op het zelfde adres in Londen woonde. Claus en Lebel gingen later in cassatie bij het hof van beroep in Gent. Het experimenteel filmfestival baadde in de sfeer van de happenings en protestacties tegen de oorlog in Vietnam en de kleinburgerlijkheid. De gebeurtenissen kregen heel wat weerklank in de pers. Zelfs Der Spiegel bracht foto?s van de happenings en de BRT stuurde een filmploeg.

    Roger D'Hondt